Analog Sessions ft. Ta Toy Boy

Vassilis Servetas, born and raised in the digital age, has recently found himself in the radio that plays Music for Analog Minds in Digital Times. Seeking the connection between analog and digital musical ages and equipped with a small mobile record player and an analog camera, the Canon AE-1, he decided to share his concerns with various musical artists. Because analog and digital are the two extremes of an axis. At this point, we will never be able to outrun the first, no matter how strongly we might lean towards the second. In this hybrid world there is no absolute truth. There are great songs of which we wouldn’t know if it weren’t for Spotify, and even greater stories that take place, for example, in a record store, hidden on the 9th floor of an apartment building somewhere in the center of Thessaloniki.  

Up there on the notorious rooftop of Vinyl Salvation, he met with the first guests of Analog Sessions, George Begas (Liebe, Five Star Hotel) and Ilias Smilios (Mary’s Flower Superhead) -those two combined make Ta Toy Boy.

Their sound seems to have escaped from the early 90’s -it’s very Sarah Records-like. Nonetheless, they recently cropped up in Thessaloniki, an Indie-Pop (based on what we ‘ve seen so far) duo who has just launched its debut album named This Town. They were founded on the premise to record certain songs whose recording was long overdue.

How does a band like yours survive in Greece of 2018? Would it be easier abroad?

Ilias: It would definitely be easier abroad. The English-pop & alternative music listeners are a rather small part of the 11 million Greek population.

Does the Greek radio bear responsibility for the Greeks’ music preferences?

Ilias: I believe it does. If a 10-year-old child turns his radio on in Greece, he will most likely come across a Greek song or some soft beat. It’s hard for a child to acquire an alternative, non-mainstream music stimulus in today’s Greece.

George: Radio dj’s who are engaged in music, who listen to, look into and showcase alternative music are a select few. Most of the radio producers do not adore music.

Does radio fill a gap which Spotify, YouTube or a homemade list cannot fill?

Ilias: A radio producer who presents, showcases and informs the audience about a song can, in a way, fill a certain gap. There’s more immediacy and frankness to that than to a Spotify playlist. Unfortunantely, there are very few such shows, and that has to do with the fact that there is no respective audience.

How do you prefer listening to music?

George: Vinyls, CD’s, radio, but mostly YouTube. YouTube is what I use to look into an artist about whom I read elsewhere (uncut, NME). But the act of actually going to the record store, finding the record you love and adding it to your collection is an entirely different story. It’s pure love for music.

Ilias: Personally, I love Spotify. YouTube and Spotify are two great ways to discover great music, but when I’m home and I want to enjoy the music I’m going to listen to, I’ll use my record player. Analog sound is irreplaceable. Many people I interact with and I, myself, seek the analog sound.



Ο Βασίλης Σερβετάς, γέννημα θρέμμα της digital γενιάς, προσγειώθηκε πρόσφατα στο ραδιόφωνο που παίζει Music for Analog Minds in Digital Times. Aναζητώντας τη σύνδεση της αναλογικής με την ψηφιακή εποχή της μουσικής και με εφόδιά του ένα μικρό πικάπ Fenton και μια αναλογική κάμερα, Canon AE-1, αποφάσισε να μοιραστεί τους προβληματισμούς του με διάφορους μουσικούς καλλιτέχνες. Γιατί το analog και το digital είναι τα άκρα ενός άξονα. Εδώ που φτάσαμε, δε θα μπορέσουμε, όσο κι αν κλίνουμε προς το ένα, να ξεφύγουμε απ’ την ύπαρξη του άλλου. Σ’ αυτόν τον κόσμο, τον υβριδικό, δεν υπάρχει καμία απόλυτη αλήθεια. Υπάρχουν υπέροχα τραγούδια που δε θα ξέραμε χωρίς το Spotify, κι ακόμη πιο υπέροχες ιστορίες που διαδραματίζονται σε χώρους όπως πχ. ένα δισκάδικο, στον 9ο όροφο μιας πολυκατοικίας κάπου στο κέντρο της Θεσσαλονίκης. 

Εκεί στην περιβόητη ταράτσα του Vinyl Salvation, συνάντησε τους πρώτους καλεσμένους των Analog Sessions, τον Γιώργο Μπέγκα (Liebe, Five Star Hotel) και τον Ηλία Σμήλιο (Mary’s Flower Superhead) - κι οι δυo μαζί είναι οι Ta toy boy

Ο ήχος τους θα ‘λεγες ότι προέρχεται από τις αρχές των 90’s -έχει κάτι από Sarah Records. Κι όμως, είναι ένα νέο σχήμα από το Βορρά, ένα Indie-Pop (απ’ όσα έχουμε δει ως τώρα) ντουέτο, που φέτος κυκλοφόρησε το πρώτο του άλμπουμ με τίτλο This Town. Το σχήμα ξεκίνησε με την ιδέα να μπουν σε παραγωγή ανηχογράφητα κομμάτια που παίζονταν καιρό σε σπίτια και δωμάτια.  

Πώς επιβιώνει ένα τέτοιο σχήμα στην Ελλάδα του 2018; Θα ήταν πιο εύκολο στο εξωτερικό;

Ηλίας: Σίγουρα θα ήταν πιο εύκολο στο εξωτερικό. Στα 11 εκατομμύρια της Ελλάδας υπάρχει ένας πολύ μικρός πυρήνας που ακούει αγγλόφωνη ποπ ή εναλλακτική μουσική.

Έχει το ελληνικό ραδιόφωνο ποσοστό ευθύνης για την μουσική κατεύθυνση των Ελλήνων;

Ηλίας: Έχει μεγάλο ποσοστό ευθύνης. Αν ένα παιδί 10 χρονών ανοίξει το ραδιόφωνο στην Ελλάδα, κατά πάσα πιθανότητα θα ακούσει κάποιο ελληνικό τραγούδι ή κάποιο soft beatάκι. Είναι δύσκολο να βρει κάποιο παιδί στην Ελλάδα το ερέθισμα για να ακούσει εναλλακτική, non-mainstream μουσική.

Γιώργος: Οι ραδιοφωνικοί dj’s που ασχολούνται, ακούν, ερευνούν και αναδεικνύουν εναλλακτική μουσική είναι πάρα πολύ λίγοι. Οι περισσότεροι που ασχολούνται αυτή τη στιγμή με το ραδιόφωνο δεν είναι λάτρεις της μουσικής. 

Καλύπτει κάποια ανάγκη το ραδιόφωνο την οποία δε μπορεί να καλύψει το Spotify, το YouTube και γενικότερα η μουσική που θ’ ακούσει κάποιος σπίτι του;

Ηλίας: Ίσως με την έννοια του παραγωγού ο οποίος παρουσιάζει, αναδεικνύει και δίνει πληροφορίες για κάποιο κομμάτι. Έχει μεγαλύτερη αμεσότητα αυτό από μια λίστα στο Spotify. Δυστυχώς όμως οι εκπομπές αυτές είναι ελάχιστες κι αυτό έχει να κάνει με το ότι δεν υπάρχει κοινό να τις ακούσει.

Εσείς πώς ακούτε μουσική;

Γιώργος: Βινύλιο, CD, ραδιόφωνα, κυρίως από YouTube, οπού θα μπω για να δω κάποιον καλλιτέχνη για τον οποίο έχω διαβάσει αλλού (uncut, NME). Όμως, το να πας στο δισκοπωλείο, να βρεις τον δίσκο που αγαπάς και να τον έχεις στη δισκοθήκη σου είναι κάτι εντελώς διαφορετικό. Είναι μια αγάπη για τη μουσική.

Ηλίας: Εγώ είμαι λάτρης του Spotify. Το YouTube και το Spotify είναι πολύ ωραίοι τρόποι να ανακαλύψεις μουσική, όμως όταν είμαι σπίτι, για να απολαύσω τη μουσική, θα βάλω έναν δίσκο. Ο Analog ήχος είναι αναντικατάστατος. Εγώ και πολλοί από τους ανθρώπους που συναναστρέφομαι τον αναζητούν.